¿Un nuevo Jason?

Mucho se ha hablado de su no renovación y de su actitud durante la temporada pasada donde pudimos ver a un futbolista algo apático e incluso con la sensación de disgusto permanente. Un hecho que le hizo ganarse la ojeriza de cierta parte de la afición. Sin embargo, Jason, a quien le queda un año de contrato (2019) parece otro en esta pretemporada tanto sobre el campo como fuera de él.

En las fotos que sube el club en las RRSS, donde es un habitual en las imágenes e incluso dando alguna entrevista, podemos verle en otra tesitura a la que nos había acostumbrado este último año. Incluso en las imágenes que sube el propio futbolista. Sobre el campo también. En los minutos que ha disputado hasta ahora en los partidos de preparación hemos podido ver a un Jason más motivado y participativo con gol incluido ante el Feyenoord.

Con su renovación que parece estancada en un punto de no retorno e incluido en supuestas listas de transferibles no oficiales, lo cierto es que se trata de un futbolista que si el Levante pudiera reconducir su situación, sería un futbolista importante para los granotas. Parece que ya es tarde para ello, pero nunca se sabe. Ojalá que si.

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A veces no entiendo lo que HACEN

Sí, ya sé que el chiste es bastante malo pero es que hay veces que la actualidad del Levante es mejor tomársela con humor para no cabrearse más de lo debido. Desde hace mucho tiempo, hace años en los foros y ahora en las redes sociales (twitter, facebook o grupos de whatsapp granotas) me empeño en defender la gestión económica de Quico Catalán, las decisiones de Tito al frente de la dirección deportiva o del entrenador de turno, pero tengo que decir que en ocasiones me lo ponen realmente difícil. 

Desde hace semanas intento controlar el nerviosismo de muchos granotas con los que hablo respecto a la pasividad que según ellos vuelve a mostrar la dirección deportiva a la hora de presentar nuevos fichajes. Yo les digo que hacerse con Coke o Cabaco en propiedad, volver a contar con Róber un año más, renovar a Morales, Lerma, Oier, Roger… me parece un acierto al igual que retener en el equipo a jugadores como Bardhi y que, aunque no sean caras nuevas, demuestra que se está trabajando duro.

El ascenso del filial nos llenó de alegría e ilusión a muchos ya que considerábamos que era muy importante para jugadores como Aly, El Hacen, Joel, Pepelu o incluso Koke Vegas ya que podrían tener minutos en una división superior como es la Segunda B con la camiseta del Levante y entrenando en Buñol e incluso alternando entrenamientos y convocatorias con el primer equipo si fuera necesario. Sin embargo, los dos primeros ya han hecho las maletas y, lo peor de todo, es la forma en que lo han hecho.

Muchos granotas quisiéramos entender por qué motivo Aly ha sido cedido al filial del Alcorcón que milita en Segunda B al igual que el filial del Levante pero sobre todo no entendemos como es posible que El Hacen, que tuvo varios partidos con el primer equipo en Primera División la temporada pasada y en Copa del Rey, se marcha al filial del Real Valladolid y además con un contrato de 2 años más 3 opciones (según publica hoy El Desmarque). Es posible que Aly juegue en el primer equipo del Alcorcón en Segunda División y que esa ficha del filial alfarero sea por otras cuestiones, de acuerdo, pues estaría bien que se explicara para que todo el mundo lo entienda.

También estaría muy bien que Tito o Herni (encargados del primer equipo y filial respectivamente) dieran las explicaciones oportunas a los granotas que ahora mismo no entendemos estas gestiones en cuestión. Tampoco estaría de más explicar el verdadero motivo por el cual el portero que se proclamó Zamora y logró el ascenso con el Levante ha sido regalado a la UD Las Palmas para fichar al del CD Numancia pagando un millón de euros, así se entendería mejor e incluso se aplaudiría la decisión.

Cuidado, que esto no pasa en el Levante únicamente, ni mucho menos. Cada día se producen movimientos ‘extraños’ en la práctica totalidad de clubes de Primera y Segunda. Sin ir más lejos, el Getafe acaba de pagar 5 millones de euros al Valencia por Maksimovic, que igual dentro de dos años es el nuevo Modric, pero tampoco se entiende demasiado. Los entresijos del fútbol.

 

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Raúl Fernández-Levante UD, crónica de un divorcio anunciado

Cuando Raúl Fernández fue presentado como nuevo portero del Levante UD para la temporada 2016-2017 ambas partes se echaban flores y piropos, algo habitual en este tipo de actos. El portero afirmaba que su llegaba al conjunto granota suponía un gran paso en su carrera. En efecto, así fue, por lo menos en ese primer año como granota. Sin embargo las cosas no han acabado de la mejor forma y el cancerbero vasco se va por la puerta de atrás. 

Su primera temporada comenzó mal ya que Remiro le ganó el puesto de titular en la portería. Sin embargo, a las pocas jornadas Raúl se hizo con la titularidad y, no sólo no la soltó, sino que finalizó como portero menos goleado alzándose con el premio Zamora de la división de plata del fútbol español y siendo pieza clave en el ascenso.

Ya en Primera División, tanto el equipo como Raúl tuvieron un inicio de temporada soñado. Después de 5 jornadas el Levante ocupaba los puestos altos de la clasificación, estaba invicto y el portero vasco comenzaba a destacar con grandes actuaciones como la que tuvo en el Santiago Bernabéu donde los granotas lograron empatar (1-1) y el guardameta fue el mejor del equipo evitando más de un gol merengue.

Pero poco a poco las cosas se fueron torciendo. El Levante empezó a acumular jornadas sin ganar y en el Estadio de Gran Canaria el técnico, Juan Ramón López Muñiz, decidió que tocaba un cambio en la portería. Oier fue titular, el equipo ganó dejando la puerta a cero y Raúl ya no volvió a defender la camiseta granota en un partido de Liga desde entonces.

El motivo de la suplencia de Raúl nunca se explicó. Hubo rumores de discrepancias entre el portero y el técnico asturiano en la forma de jugar del equipo. En cualquier caso, Raúl no estaba siendo de lo peor del equipo cuando perdió la titularidad, más bien al contrario. Por suerte, Oier rindió a un gran nivel y el cambio fue para bien.

A todo esto, Langerak, portero que había sido fichado supuestamente para ser titular, seguía abocado al ostracismo más absoluto y únicamente pudo jugar un partido de Copa contra el Girona. Por este motivo y viendo que su rol en el equipo no parecía cambiar, el portero australiano fue traspasado en el mercado invernal a Nagoya Grampus japonés. Oier y Raúl eran los metas del primer equipo para lo que quedaba de temporada. Pero fue ahí cuando la relación Raúl-Levante se fue al traste.

Con Langerak traspasado el portero vasco comunicó al club que había decidido operarse de la cadera debido a unas molestias que no le dejaban entrenar ni competir en condiciones. La decisión cayó como un jarro de agua fría ya que había poco margen de maniobra en un ya de por sí movido mercado invernal con muchas posiciones por mejorar ante la mala situación del equipo que acumulaba muchas jornadas sin ganar y coqueteaba con los puestos de descenso.

El club decidió repescar a Koke Vegas, que estaba cedido en el Alcoyano, y tuvo que obtener la cesión de Iván Villar del RC Celta de Vigo. Es decir, en unos días el Levante pasó de tener tres porteros de garantías a rezar para que no se lesionara Oier ya que tanto Koke como Iván eran novatos en Primera División. Casi nada.

Raúl firmó su sentencia ese día y desde entonces su salida estaba más que clara. El portero que logró el ascenso a Primera División de un equipo de récord estaba desahuciado y aunque todavía tenía contrato hasta junio de 2019 su salida era segura al finalizar la temporada como así ha sido. Raúl abandona el Levante por la puerta de atrás y su sustituto será otro cancerbero vasco que ha triunfado esta temporada en Segunda División como es Aitor Fernández por el que el conjunto de Orriols ha tenido que pagar un millón de euros más 200.000 en objetivos.

La ‘gracia’ de Raúl le cuesta por tanto tener que marcharse a jugar a Segunda División (la UD Las Palmas será su destino) y al Levante tener que pagar un traspaso y hacerse con un portero que quizás no mejora (ojalá que sí) lo que había. Una lástima.

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¿Por qué esa falta de respeto hacia el Levante UD?

Hace mucho tiempo que vengo observando algo que, en un principio, no me gustaba nada pero con lo que ya he aprendido a convivir y empieza a darme igual. En esta época veraniega cuando uno tiene algo más de tiempo para bucear tanto en la piscina como en las redes sociales es más fácil encontrar frases y mensajes de ‘aficionados’ de otros equipos que se empeñan en menospreciar y faltar al respeto a la afición granota y al Levante UD. 

Sinceramente, como he dicho antes, es algo que cada vez me importa menos pero no deja de resultarme llamativo que se trate a un club como el nuestro de esa manera, como si fuéramos unos recién llegados (hay que recordar que vamos a cumplir 109 años en breve lo que nos convierte en el club decano de la ciudad de Valencia) y que esta será la 13ª temporada en Primera División del club que, además, llegó a disputar competición europea hace bien poco. La seriedad deportiva, económica y el futuro que se presenta a corto/medio plazo es más que esperanzador. Sin ir más lejos, el Levante contará con una Ciudad Deportiva que será la envidia de muchos en el Puerto de Valencia, cuna del levantinismo.

Por si fuera poco, el Levante es uno de los clubes que mayor crecimiento ha experimentado a nivel social y deportivo en los últimos 10 años. En 2008 (un año antes de su Centenario) estuvo al borde de la liquidación. Con apenas 4.000 socios y una gran deuda tuvo que recurrir a la Ley Concursal. Hoy en día, el club cuenta con más de 20.000 abonados y únicamente ha sufrido dos descensos fugaces, por mucho que algunos se empeñen en etiquetarnos de equipo ascensor.

Precisamente del crecimiento a nivel social me gustaría hablar. Otra de las cantinelas típicas de esos que atacan al levantinismo es que somos una afición de “madridistas y culés” o que tenemos el pase porque es gratis. ¡Qué fácil es calumniar y disfrazar una realidad bien distinta! Los que hemos sido asiduos al estadio Ciutat de València desde hace casi 30 años, hemos visto la evolución de una afición que, como es lógico después de 40 años sin jugar en la máxima categoría, pudiera tener simpatía por uno u otro equipo, algo que pasa en el resto de equipos de España. Pero de ahí a decir que la masa social actual del Levante está formada por madridistas o culés dista un mundo.

Imagino que los que dicen tal cosa habrán estado en el Estadio cuando el Levante de Luis García plantó cara al Real Madrid de Mourinho que no fue capaz de llevarse la victoria. O cuando el de JIM le derrotó con un gol de Koné. Pero no hay que irse tan lejos. La pasada temporada cuando Pazzini logró el empate contra el equipo de Zidane o cuando el Levante de Paco López fue capaz de derrotar al invicto Barça, pudimos ver como los 20.000 granotas enloquecían en las gradas y convertían el Ciutat de València en una caldera contra los poderosos. Imagino que esos días los 20.000 “levantidristas” como he llegado a leer por ahí, se les olvidó que el Levante estaba fastidiando a ‘su’ equipo por la manera en que celebraban los goles contra ambos equipos.

Por último, los que afirman que el Levante tiene actualmente una masa social de más de 20.000 abonados “porque les regalan el pase” sabrán que esta medida adoptada por el club, muy acertadamente por cierto, es únicamente para los que acudieron a 18 de 21 partidos como local en la temporada 2016-2017 en SEGUNDA DIVISIÓN, y a TODOS los partidos de la temporada pasada. Es decir, aquí no se regala nada, se premia la fidelidad, algo más que merecido teniendo en cuenta que para los madridistas y culés que poblamos las gradas del estadio granota es duro enfrentarse al Reus, Mirandés o UCAM Murcia.

 

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¿La temporada de la ilusión?

Podemos decir que la ya temporada pasada tuvo tres tramos completamente diferenciados, un arranque explosivo que generó la ilusión, el tramo medio y el más largo donde el equipo no ganó en 15 partidos y era incapaz de jugar a nada y un tramo final con números de Champions donde el Levante acabó los dos últimos meses siendo el mejor equipo de la Liga por delante de los Madrid, Barcelona, Atlético, Sevilla o Valencia entre otros.

Un final de campaña que dejó entrever que quizás con un relevo en el banquillo mucho antes, este Levante habría conseguido hacer cosas más interesantes. Sea como sea, el club ha centrado sus primeros esfuerzos en afianzar los pilares de ese conjunto. Primero fueron las renovaciones de Morales y Lerma, después las de Oier y Roger y por si fuera poco, los fichajes en propiedad de dos jugadores que estando como cedidos se convirtieron importantes, el uruguayo Cabaco y como no, Coke Andujar, uno de los líderes de la remontada granota.

El próximo será Ròber Pier y con todo el mes de julio y el de agosto por delante llegarán los refuerzos y también las salidas que marcarán el nivel de lo que será este Levante que sólo con mantener a sus mejores jugadores, parece llevar una gran parte del trabajo hecho. En una Liga inédita donde competirán en Primera equipos con poca tradición y a priori menos potencial que los granota, parece el momento de volver a dar un salto como el se dio en 2012, pero ésta vez para consolidarse de verdad. Como siempre, con humildad y los pies en el suelo pero sin renunciar a crecer.

El buen ambiente se nota en las primeras pruebas físicas del nuevo Levante 2018-19. Foto: Captura / Instagram Levante UD

 

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Levante UD Femenino 2018-19, el equilibrio de la ilusión

En el momento en que la colegiada Elena Peláez, señaló el final del partido de vuelta de Copa entre el Levante y Barcelona, la sensación era general entre todos. Hacía falta una revolución o la nave seguiría sin rumbo pero con el agua hundiendo cada vez más el proyecto. Dicho y hecho, Maider se puso manos a la obra para confeccionar una plantilla de garantías. Si la sección más laureada y ganadora del club tenía intención de volver a competir con los mejores, no se podían repetir los fallos de las temporadas precedentes. La apuesta por fichajes internacionales no siempre sale tan bien como con Charlyn. El salto de nivel debe venir por jugadoras consagradas en la categoría, y en vistas a los que fue la temporada, está claro que se echó en falta peso y galones para reconducir el rumbo en momentos de turbulencias.

Así fue que lo primero, y siempre parte triste de este deporte, fue hacer la selección de las jugadoras que deberían seguir. De golpe y porrazo, once integrantes de la plantilla dijeron adiós; las gemelas Ramos, Greta, Sofie, Miriam, Alba Aznar, Marta Cardona y Patri Padilla solo han podido estar un año en el club, llamativo que en el caso de la última que ni siquiera llegó a debutar en partido oficial y acabó cedida en el Fundación Albacete. Las canteranas Maribel y Andrea y Rebecca Ida, año y medio en la entidad también se despedían de la sección. Con ese vació en el vestuario, llegaba lo que todos querían leer, el momento de anunciar fichajes que ilusionaran a la afición granota. Nombres que no han pasado desapercibidos en la prensa local por la entidad o las circunstancias, abriendo los ojos a lo que quiere ser este nuevo proyecto de la Liga Iberdrola.

Maitane y Sonia Prim, dos veteranas que continuarán en el conjunto granota una temporada más (Foto: Levante UD)

Aunque lo primordial era ver quien ocuparía el banquillo y la apuesta fue seguir con Kino García. Su buen papel en el filial, juventud y ganas le brindarán la oportunidad de dirigir desde el inicio al LUDF. Y de una tajada, nombres y que nombres. Ruth García alegraba la mañana de los granotas al anunciar su regreso a casa. Tras cinco años en el Barcelona ganando títulos, era el momento de que la jugadora de Camporrobles volviera al club que la vio crecer y llegar a ser una de las mejores centrales del país. Pero en la defensa aun debían llegar dos caras nuevas, la joven Ona Batllé, internacional Sub19 llega procedente del Madrid CFF, equipo revelación en la pasada campaña. Pero sin duda, la llegada más sonada por lo que supone es la de Ivana Andrés, ex capitana del Valencia que anunció su salida con antelación aceptaba la oferta granota. A sus 23 años, la internacional absoluta se convertía así en el fichaje estrella del verano.

También con pasado valencianista formalizaba su vinculación Claudia Zornoza, previo paso por la Real Sociedad donde militó el año pasado, llega para dar músculo, carácter y calidad a la medular. La última en oficializar el club es otro joven talento, la yeclana Eva Navarro, heroína en la final de la selección Sub-17 en Lituania, da el salto a la élite sin ser mayor de edad pero con un aval indiscutible, una apuesta de presente. Hasta el día de hoy, son las cinco incorporaciones, que mezclan juventud y veteranía y ilusionan a la parroquia levantinista. Pero no solo los fichajes, también las renovaciones. El club apuesta por mantener a las más veteranas del equipo; Sonia Prim (13 temporadas), Nerea (8 temporadas), Alharilla (6 temporadas), Guti (5 temporadas) y Buceta (7 temporadas), ilusionante el caso de la gallega tras un calvario de lesiones.

La continuidad de Charlyn, sin duda, el gran ‘fichaje’ de la próxima temporada (Foto: Levante UD)

Pero si algo querían ver los granotas era la renovación de la estrella, la máxima goleadora de la Liga Iberdrola. La alegría fue inmensa cuando Charlyn Corral anunció que seguiría por cuarto año en la escuadra. También la continuidad de la explosiva Jéssica Silva, cuyos regates se han hecho virales y de la polivalente Maitane, que como Charlyn, seguirá en su cuarta campaña en Valencia. Lo que algo tiene claro el cuerpo técnico es que la llegada de jugadoras de nivel no supondrá el remplazo a lo que tanto se ha trabajo en la cantera azulgrana. Así, las renovaciones de Lucía Gómez, Carolina Marín y Andrea Palacios lo demuestran, sin descartar que otras futbolistas del B puedan quedarse al realizar la pretemporada. Además la guardameta mallorquina Sandra Torres peleará un puesto a falta de que se conforme alguna llegada más para el puesto. Así está la plantilla, habrá más movimientos, pero ilusiona en este equilibrio de talento, juventud y veteranía.

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Comienza la ‘operación salida’ en el Levante

Los fichajes siguen cocinándose a fuego lento en el Levante. Esta semana va a ser clave para cerrar la continuidad de jugadores que han sido importantes en la pasada temporada en el equipo como Coke, Róber o Cabaco. Todos ellos, junto a las renovaciones de Morales, Lerma, Oier, Pedro López y la que se espera que se haga oficial en breve de Roger, van formando la columna vertebral de la plantilla 18-19. 

Ahora la dirección deportiva granota se centra en dar salida a los jugadores que no cuentan para la próxima temporada, que son unos cuantos. En la portería se cuenta con Oier y Koke Vegas, que haría las veces de tercer portero y alternaría con el filial que ha logrado ascender a Segunda B. Raúl Fernández, en principio, tiene la puerta abierta y es uno de los que tiene serias opciones de salir por lo que se busca un portero.

En el lateral derecho se cuenta con Coke, cuya continuidad debe anunciarse en breve, y con Pedro López renovado una campaña más. La intención es buscar una cesión a un club de Segunda División de Shaq, para que el norteamericano no vea frenada su progresión. No se descarta una nueva cesión de Iván aunque en principio continuará en busca de una nueva oportunidad para explotar por fin en una temporada sin lesiones.

El centro de la zaga está cubierto. De hecho, con Postigo, Chema, Cabaco y Róber (estos dos últimos están cerca de continuar oficialmente) y la llegada de su cesión en Albacete de Saveljich, hacen que de momento no haya prisa por reforzar esta posición. Paco López tendrá que dar una o dos bajas.

Dos jugadores que tienen el cartel de transferibles son Espinosa (regresa de su cesión al Granada) y Samu García (regresa de su cesión al Málaga). Jason sigue sin renovar su contrato que finaliza en junio de 2019 y podría ser traspasado. El que tampoco cuenta es Verza, cedido en el Almería, al que le resta un año de contrato y podría optarse por negociar su rescisión.

Por último, en la punta de ataque se cuenta con Roger y Boateng por lo que deben llegar dos delanteros más. Armando Sadiku, por el que el club granota pagó 1.2 millones aproximadamente en el mercado invernal, es otro de los transferibles que tiene toda la pinta de que saldrá traspasado en las próximas semanas. Varios clubes de la liga turca están interesados en el internacional albanés y llegarían a una cifra de traspaso similar a la que pagó el Levante.

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Levante UD Femenino D: Deslumbrantes, Demoledoras, De campeonato

Cuando una sección viene tocada por la varita mágica, le sale todo, y en primera regional bien lo saben dentro de nuestra cantera. El Levante D se volvió a alzar con el campeonato, al igual que lleva haciendo las dos temporadas anteriores. No importa que la plantilla se vaya renovando año a año y que las jóvenes canteranas que entran en acción no tengan apenas experiencia (tan solo cuatro habían llegado a debutar en Regional) contra equipos más veteranos. Siendo el conjunto más joven de la categoría con una media de edad de 15 años, el D se aclimató a la categoría de principio a fin y supo resistir los momentos de tensión donde cualquier otro conjunto hubiera claudicado. No fueron pocos esos momentos de apuro donde se tuvo que jugar al límite y apelar a la épica, pero son factores que se necesitan para conquistar un título tan exigente y el Levante demostró saber jugar con la presión que durante varias jornadas tenían del Valencia y el Inprosports. El equilibrio de carácter, sangre fría y talento solo podía dar el fruto del título.  

 

Entraron fuertes en la temporada, el Barrio Obrero no opuso mucha dificultad y de ahí que acabase colista, pero fue una buena primera toma de contacto para las jugadoras de Antonio Marín que golearon 0-5. Pero no todo iba a ser tan asequible y pronto se dieron cuenta de la dificultad de la temporada. El derbi contra el VCF llegó muy pronto y no pudieron pasar del empate pese a la superioridad granota en el partido, se notaba que las chés le iban a discutir el título todo el año. Así discurrió la primera vuelta, con victorias muy trabajadas por la mínima donde no solo valía el talento individual, también el colectivo. Así fueron por ejemplo las visitas a Rojales, Aspe o en Alzira, donde sobretodo en este caso tuvieron que esperar a los últimos minutos para llevarse los tres puntos contra un rival que les igualaba en lo más alto. Caso todavía más agónico fue en casa contra el Benidorm, donde la remontada llegó en el tramo final, pero se demostraba que estas chicas siempre pelean hasta el último minuto.  

El Levante Femenino D ha cuajado una gran temporada (Foto: Berni Máquez)

 

A raíz de esos momentos de tensión y aclimatación a la categoría, el equipo aprendió a sufrir y se fue soltando en confianza. Vinieron a final de año resultados más holgados en Alfaz del Pi (1-7), Real de Gandía (0-3) y también en casa contra el Inprosports (2-0), resultado que sería decisivo durante el transcurso final o el SPA (4-1). Nombres propios en la gran racha del equipo como Núria Martínez, Gema Climent, Cristina Escrig, Paula Casado o la máxima anotadora Laura Alcahut poniendo goles semana a semana. Además de pilares fundamentales en los onces como Daniela, Julia, Cristina Navarro, Lucía, María García (Tras superar dos lesiones en la rodilla militando en el Valencia), Aida, Alicia, Núria Esteso, Esther o las gemelas Laia y Marta fueron entre otros nombres muy importantes en la trayectoria del Levante D que daba oportunidad a jugadoras del Cadete A, mientras en puerta alternaban Helena, Sara y Andrea. A navidades se llegó con el equipo líder con tres puntos sobre el Valencia.  

Vino el año nuevo y no cambió nada, tres victorias más previas al derbi que alargaron la racha victoriosa a doce encuentros consecutivos venciendo. Solo un campeón puede registrar unos números así, ganaron al Bahía Santa Pola, Barrio Obrero y en Albal, lo que permitía llegar al trascendental duelo de Beniferri con tres puntos de ventaja sobre el VCF. Pero pasó lo que nadie quería, y en un partido igualado y competido, los puntos se los llevó el equipo valencianista que apretaba el liderato y ganando el average particular, se hacía con el primer puesto por delante de las granotas. Era el momento más difícil, cuando había que seguir remando y esperar un tropiezo de las vecinas, la cosa se pudo complicar más cuando el Rojales a punto estuvo de liquidar a las nuestras pero en una remontada digna de heroínas se quedaron los puntos en la Ciudad Deportiva de Buñol. Y en la siguiente jornada se produjo el momento clave.  

El Levante viajaba a Elche, rival duro de roer y logró vencer por la mínima con gol de Núria. Al domingo siguiente, el Rojales que no pudo hacer la machada contra las granotas lo logró contra el VCF y ganó 1-0. El liderato volvía a manos de las azulgrana. Pero este pudo irse de las manos cuando dos jornadas después, el Benidorm castigó al D con un severo y abultado 4-0 en una mañana donde todo salió mal salvo la vuelta a los terrenos de juego de Claudia Monteagudo después de diez meses de inactividad. Por suerte el VCF tampoco pudo pasar del empate en Aspe en esa misma jornada. Las cosas estaban al rojo vivo ya que el Inprosports, sin hacer ruido, se metió de lleno en la pugna por el título. El partido en San Vicente cobraba trascendencia de final y no tardó en llegar, en la jornada 21 se midieron y el Levante D demostró porque este título debía ser suyo, ganando con un gol de Cristina Escrig y dando una imagen de gran autoridad que además vino acompañado de otro tropiezo del VCF en Alzira.  

Las ventajas sobre los dos perseguidores parecían ya insalvables a falta de cinco jornadas. Solo había que rematar la faena y se pudo hacer en el mejor momento de forma del equipo. Se ganó con contundencia al Alfaz del Pi (6-0) y al SPA (1-4), y en la jornada 24 se produjo el final esperado. El Inpros cayó en Elche y solo un punto contra el Real de Gandía bastaría para alzarse con el título. El resultado final: 6-0, nada más que añadir, celebración por todo lo alto a falta de dos jornadas aun por disputarse. Un tramo final brillante de temporada donde jugadoras como Ana Mestre o María Belén Romero cobraron importancia. Sin olvidarse de las jugadoras que han sufrido lesiones graves. Andrea Sánchez, con una lesión que no termina de curarse y Lucía García, que cayó en Noviembre y posteriormente tuvo que operarse para ya estar cerca de su recuperación total. En definitiva, 70 puntos de 78 posibles, una cifra que será difícil de superar para la próxima temporada. El Levante D fue dominador, pero también diferencial en momentos de apuro que fueron muchos pese a los registros. Enhorabuena a las jugadoras y cuerpo técnico.  

Plantilla del Levante UD Femenino D (Foto: Berni Márquez)

 

ESTADÍSTICAS 

Helena Sapiña Roca – 12 Partidos (6 Titular // 6 Suplente) 

Cristina Navarro García Uceda – 17 Partidos (13 Titular // 4 Suplente) – 2 Goles 

Núria Martínez Segarra – 23 Partidos (23 Titular // 0 Suplente) – 11 Goles 

Marta González Ruíz – 23 Partidos (22 Titular // 1 Suplente) – 1 Gol 

Daniela Ramírez Marchuet – 25 Partidos (24 Titular // 1 Suplente) – 1 Gol 

Gema Climent Flordelis – 26 Partidos (25 Titular // 1 Suplente) – 11 Goles 

Laura Alcahut Araque – 23 Partidos (16 Titular // 7 Suplente) – 15 Goles 

Julia Márquez Abarca – 22 Partidos (15 Titular // 7 Suplente) – 1 Goles 

Aida Parrilla Querol – 22 Partidos (17 Titular // 5 Suplente) 

Alicia González Colilla – 22 Partidos (10 Titular // 12 Suplente) 

Claudia Monteagudo Cobos – 6 Partidos (1 Titular // 5 Suplente) – 1 Gol 

Lucía García Crespo – 5 Partidos (3 Titular // 2 Suplente) 

Andrea Sánchez Sobrevela – 2 Partidos (2 Titular // 0 Suplente) 

Maria Belén Romero García – 15 Partidos (6 Titular // 9 Suplente) – 4 Goles 

María García Crespo – 22 Partidos (20 Titular // 2 Suplente) – 1 Gol 

Esther Gómez Martínez – 24 Partidos (11 Titular // 13 Suplente) – 7 Goles 

Laia González Ruíz – 19 Partidos (13 Titular // 6 Suplente) – 2 Goles 

Ana Mestre Llobet – 6 Partidos (2 Titular // 4 Suplente) – 2 Goles 

Cristina Escrig Castaño – 24 Partidos (20 Titular // 4 Suplente) – 10 Goles 

Nuria Esteso Sanz – 20 Partidos (8 Titular // 12 Suplente) – 2 Goles 

Paula Casado Goicoechea – 23 Partidos (11 Titular // 12 Suplente) – 8 Goles 

Sara Cogollos Soler – 18 Partidos (17 Titular // 1 Suplente) 

Claudia Olcina Martos – 3 Partidos (0 Titular // 3 Suplente) – 1 Gol 

Aroa Barrull Soler – 2 Partidos (0 Titular // 2 Suplente) 

Esther Chaveli Franco – 3 Partidos (1 Titular // 2 Suplente) 

Sandra Segovia Del Hoyo – 1 Partido (0 Titular // 1 Suplente) 

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Levante UD femenino C, una temporada de golpes y aprendizaje

La temporada posterior a un año exitoso suele ser complicada, ya que se tiene el listón alto y las expectativas pueden confundir. El título obtenido en Liga Autonómica y de manera tan aplastante a las órdenes de Pepe Pla es muy difícil de igualar. Razón por la cual, hay que valorar lo que se logra y normalizar cuando no se pueden repetir los mismos éxitos, y más cuando hablamos de equipos que están en constante cambio y renovación con jugadoras que llegan desde abajo. La labor que tenían en el Levante C este año era consolidar unas bases para hacer un equipo competitivo y tal vez el edificio se ha cimentado ya adelantada la competición, porque no ha sido una temporada sencilla, sobretodo en la primera vuelta donde los resultados no acompañaban las buenas intenciones de un equipo joven y han tenido que hacer frente a circunstancias desfavorables en forma de lesiones.

A las órdenes de Jorge Pérez y Roberto Baset, iniciaba el relevo generacional con ilusiones nuevas y ganando el primer partido en casa contra Manises por 3-2 con un Hat-trick de Ana Lucía de Teresa, la jugadora sobre la que ha girado la responsabilidad goleadora durante el transcurso de la Liga y que terminó con 23 tantos siendo además la jugadora con más titularidades. Fue un buen comienzo que no pudo tener continuidad, salvo excepciones en casa como los triunfos ante Xeraco y Olímpic, el equipo no pudo sentirse cómodo fuera de Buñol, donde tan solo pudo obtener un punto en siete visitas y algunas con resultados dolorosos como en Elche (4-0), Alicante contra el SPA (6-2) o la visita a Villajoyosa (5-3). También en el derbi de Beniferri se vio el peor momento al caer 1-0 y quedar muy cerca de los últimos puestos.

Las jugadoras abrazan a Paula Cubells tras su gol (Foto: Julia Colín)

Pero todo cambio tras las navidades y la suerte empezó a devolver al equipo lo que le estuvo quitando durante la primera vuelta. Dos victorias en casa con confianza y soltura, contra Biensa y Villarreal y un par de empates, una en Manises por 0-0, demostraron que las jugadoras habían encontrado la solidez defensiva que necesitaban para demostrar su potencial ofensivo. Muestra de ello fue cuando visitaron en la jornada 17 al Xeraco, rival que estaba igualado a puntos por aquel entonces y que golearon por 0-5. La inercia se había dado la vuelta, hasta Rocío Ribera, tras superar una larga lesión se reincorporaba al equipo y empezó a sumar minutos, aunque por desgracia la mala suerte se volvió a cebar con ella, al igual que con Nuria Salvador y Alba de la Fuente, dos pilares dentro de la plantilla. Caso aparte de Clara Llácer que ni siquiera ha podido participar esta temporada.

Los reveses no frenaron la escalada del equipo que parecía evidente pero el Alqueries y el Elche, dos equipos fuertes de la categoría dieron un frenazo a las granotas. Pero había una diferencia con la primera vuelta, y es que en el equipo ya sabían que tocar para mejorar. Así lo hicieron en el partido más completo de la temporada en un campo que donde nada iban a tener a favor. Visitaban La Torre, donde les esperaba el Discóbolo, segundo clasificado y precisamente dirigido por Pepe Plà, quien logró el título hace un año. Pero el Levante tiró de orgullo y sacrificio para ganar contra pronóstico por 0-1 con diana de Ana Lucía. Algo estaba cambiando, la escalada del equipo paró por un momento cuando el SPA, más adulto, ganó en Buñol pero no sin sufrir. El equipo compitió la recta final y ganó el derbi al Valencia en plena fase de incorporación de sangre joven del Levante D como Núria Martínez, Julia Márquez, Nuria Esteso o Marta González.

El equipo cerró la temporada con una contundente victoria 6-1 al Villajoyosa y con una de las imágenes más emotivas que representan este equipo. Los dos goles de Paula Cubells costarán olvidar para todos los allí presentes en la Ciudad Deportiva, que vieron la unión y el apoyo de las jugadoras a su compañera por el duro golpe personal que sufrió esa misma semana. Al final, el Levante C que acaba la liga en sexta posición tras la buena segunda vuelta, con 21 puntos de 39 posibles para hacer un total de 34. Algo que hay que valorar por lo complicado de la categoría y los golpes que han debido aguantar. Las jugadoras supieron aprender, crecer y luchar contra los problemas y a buen seguro les vendrá bien de cara a la próxima temporada, donde muchas ya tendrán la experiencia.

Plantilla y cuerpo técnico del Levante UD femenino C (Foto: Julia Colín)

PLANTILLA

Alba Sanchís Cabrera – 25 Partidos (14 Titular // 11 Suplente)

María Piquer Soriano – 22 Partidos (6 Titular // 16 Suplente) – 1 Gol

Sonia Palomo Martí – 22 Partidos ( 17 Titular // 5 Suplente) – 2 Goles

Nuria Salvador Ibarra – 19 Partidos (18 Titular // 1 Suplente)

María Sanz Campos – 22 Partidos (14 Titular // 8 Suplente)

Natalia Pascual Roques – 23 Partidos ( 21 Titular // 2 Suplente) – 1 Gol

Olga Calvo Camino – 19 Partidos (6 Titular // 13 Suplente)

Rocío Ribera Tasquer – 5 Partidos (1 Titular // 4 Suplente)

Ángela Forth Albiñana – 22 Partidos (19 Titular // 3 Suplente) – 2 Goles

Andrea Torres Alba – 20 Partidos (16 Titular // 4 Suplente) – 6 Goles

Paula Cubells Rodríguez – 19 Partidos (17 Titular // 2 Suplente) – 4 Goles

Vera Lázaro Sabido – 18 Partidos (11 Titular // 7 Suplente)

Lucía Roberto Alacreu – 22 Partidos (21 Titular // 1 Suplente) – 3 Goles

Andrea Álvarez Torres – 17 Partidos (7 Titular // 10 Suplente) – Goles

Alba de la Fuente Lozano – 15 Partidos (13 Titular // 2 Suplente) – 6 Goles

Ana Lucía de Teresa Romero – 25 Partidos (24 Titular // 1 Suplente) – 23 Goles

Mar Baixauli Llorens – 22 Partidos (17 Titular // 5 Suplente)

Sandra Marzo Colín – 22 Partidos (15 Titular // 7 Suplente) – 1 Gol

Paloma Pons Sendra – 18 Partidos (3 Titular // 15 Suplente) – 1 Gol

Paula Latorre Pérez – 14 Partidos (12 Titular // 2 Suplente)

Núria Martínez Segarra – 3 Partidos (2 Titular // 1 Suplente) – 1 Gol

Julia Márquez Abarca – 2 Partidos (2 Suplente)

Nuria Esteso Sanz – 1 Partido (1 Suplente)

Marta González Ruíz – 1 Partidos (1 Suplente)

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Contra el Ibiza de Salvo y Rufete lo tenemos en chino

Fuimos varios los que lamentamos el cruce que la suerte deparó hace unos días en la tercera y definitiva eliminatoria de la fase de ascenso a Segunda División B entre el Atlético Levante y la UD Ibiza. Y no es porque el potencial del rival sea desorbitado ni porque no confiemos en el nivel de nuestro filial sino por otros motivos que, personalmente, me preocuparon desde que conocimos último rival que había que superar para meter al segundo equipo granota en la categoría de bronce del fútbol español. 

El proyecto del equipo ibicenco es muy ambicioso. Liderado por el ex presidente del Valencia, Amadeo Salvo, y con Rufete en la dirección deportiva primero y en el banquillo en la actualidad, los baleares son un rival muy complicado. El presidente de Power Electronics se propuso desde que se hizo cargo del club en regional, ir logrando ascensos hasta alcanzar la Segunda B lo antes posible, algo que ha ido cumpliendo año tras año.

Después del partido de ida en el que el equipo de las islas logró la victoria por 1-0 con un gol psicológico en el minuto 94, las cosas se han complicado todavía más y habrá que buscar la remontada en la Ciudad Deportiva de Buñol el próximo fin de semana. No será nada fácil ya que, como digo, el proyecto del conjunto que nos visitará es muy ambicioso y para ellos sería un verdadero frenazo en seco no alcanzar la Segunda B esta temporada.

Es ahí donde los jóvenes jugadores granotas deben sacar el orgullo y la casta para lograr el objetivo que se marcó hace ya muchos meses. Para el club sería muy importante tener al filial en una categoría superior para que muchos de ellos no vean frenada su profesión como futbolistas y no se tenga que buscar una salida en forma de cesión pudiendo continuar en Buñol y poder seguir así su evolución de forma mucho más cercana.

El próximo domingo a partir de las 11:30 dará comienzo el partido definitivo. El todo o nada. El que marcará la temporada con un éxito rotundo o un fracaso absoluto. Enfrente, un mega proyecto que busca hacer algo grande en la isla metiendo a la UD Ibiza en el fútbol profesional español en el menor tiempo posible. Nos lo van a poner en chino, pero tanto equipo como afición deben darlo todo.

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Levante femenino B, sobresaliente rozando la matrícula

Qué difícil es mantenerse en lo más alto y más cuando vienes de poner el listón en el techo. La herencia del tándem Maider-Andrea que llevó a hacer campeonas de Liga al filial granota era un regalo envenenado, porque no es nada fácil repetir ese gran éxito. Sin embargo, esta sección es una fábrica de talento por todos los lados, y más cuando llega pisando fuerte el bloque que hizo lo propio en Liga Autonómica.

No eran pocas las que daban el salto a la segunda categoría del fútbol español, con apenas 16 y 17 años en muchos casos, les tocaba verse las caras con equipos de veteranía confeccionados para intentar subir a la élite. Casos como Mar Segarra, Paula Arce, Sandra Perera, Paula Tomás, Andrea Okene, Ángela Moral, Alba Adalid, Lucía Soriano, Judit Sánchez o Sara Martínez sin ánimo de dejarnos a ninguna. Todas ellas se vieron ante el reto de competir contra los SPA, Aldaya, Mislata o Alhama, y vaya si lo han hecho, demostrando que el talento bien trabajado puede competir contra cualquiera.

En el equipo que recaía en manos de Kino García se mantenían piezas clave ya conocidas en el primer equipo. Lena, Miriam, Andrea Jiménez, Paula Durán, Bea, Nadia o Tania Sánchez, y llegaron desde Elche las hermanas María y Claudia Jiménez para dar aun mayor salto de nivel a un equipo de por sí que apuntaba fuerte y debutó con un 5-0 frente al Murcia. Sin embargo no tardó el primer golpe de realidad, el derbi en Paterna dejó mal sabor de boca ya que cayeron 3-1, lo que hacía entender que la temporada no sería un camino de rosas. Quizá fue una simple novatada ya que de nuevo reactivaron la senda del triunfo. Minerva y Albacete comprobaron la pólvora de este conjunto que de repente tuvo que ver como Miriam Gayan se lesionaba de gravedad siendo un pilar fundamental para el centro del campo y sumándose así a la de Alba Mampel. Transcurrió el otoño y el filial demostraba a domicilio tener una versión más letal que en Buñol. Que se lo pregunten al SPA, equipo que pocos podían toser y que se asentó en el liderato pronto, pero que vio como un tornado granota asaltaba el Divina Pastora con un 0-3.

Le costó al equipo encontrar una racha estable de victorias, el Lorca se llevó los puntos de la Ciudad Deportiva y el Aldaya hizo valer su mayor veteranía para ganar también a las azulgrana. Pero en Almassora ganaron y el Villarreal también se llevó un contundente 3-0 con el que cerraron la primera vuelta ocupando la tercera plaza, empatadas con el Aldaya y con el SPA ya muy lejos. Con el triunfo frente al submarino vino la mejor racha de la temporada con seis victorias enlazadas, tomando además o la venganza contra el Valencia. Entre medias se produjo el relevo de banquillo. Kino daba el salto al primer equipo y con la idea de mantener la línea de trabajo llegó Lisardo Canga, que debutó de la mejor manera ganando en el complicado feudo de La Canaleta de Mislata. Pero llegó el Marítim y torpedeó el repunte del equipo que llegó a soñar con poder dar caza al SPA. Algo que volvió a ocurrir pocas jornadas después, cuando las alicantinas cayeron en Buñol con un solitario gol de María Jiménez que ponía a las granotas a cinco puntos con quince por disputarse.

La idea se desvaneció pronto, dos empates contra Lorca (2-2) y Almassora (3-3) en casa combinados con los triunfos del líder ampliaron la ventaja a nueve puntos que ya eran imposibles de remontar. No habría primera plaza, pero si posibilidad de pelear por la segunda en un mano a mano con el Aldaya que fue constante en la pugna y el rival clasificatorio durante el transcurso de la Liga. Además, deberían verse las caras en la penúltima jornada y el partido acabó en tablas, lo que permitía depender de ellas mismas en el último duelo en Villarreal. El golpe no pudo ser mejor, victoria y subcampeonato. Poco que reprochar al joven equipo que celebró la segunda posición como de un título se tratara, ya que solo el SPA fue mejor y eso que perdieron los dos partidos frente al Levante sin recibir goles. La temporada no acababa, aún quedaba la Copa y para ella recuperaron a otra de las veteranas que se perdió casi todo el año, Cristina Romera volvía a los terrenos de juego. La primera fase de la Copa tuvo cara y cruz, con victoria sobre el Marítim y derrota en Aldaya.

La siguiente no estuvo tampoco exenta de emoción, en una eliminatoria con el Villarreal, el 2-2 de la ida en casa no fue inconveniente para que en la vuelta se desatara el arsenal granota y liquidaran en 45 minutos a las amarillas con un 0-4. Todavía quedaba la fase final en Ontinyent para decidir el título a dos partidos. En el primero se ganó al Mislata por 3-1 y en el duelo decisivo, ni más ni menos que contra el VCF, no se pudo conseguir el deseado objetivo y cayeron 3-0. Una pena no poner el broche de oro a una fantástica temporada del filial levantinista que pese a todo, se queda con un gran sabor de boca. Con media plantilla ascendida del C que ganó la Liga hace un año y no por casualidad, este equipo demuestra que tiene calidad y talento por todos los lados. Como así demuestran también algunas de sus jugadoras presenten en el campeonato de selecciones y que se alzaron con el título para la Comunidad Valenciana (Sara Martínez, María Jiménez, Paula Tomás, Andrea Okene, Sandra Perera y Paula Arce). Solo faltó la guinda con la Copa, pero el sobresaliente no se lo quita nadie.

Plantilla del Levante UD Femenino B (Foto: Kike Pérez)

PLANTILLA  LEVANTE UD FEMENINO B

Mar Segarra Casanova  

Paula Arce Moreno  

Paula Tomás Serer  

Maria Jiménez Gutiérrez – 3 goles      

Alba Mampel Martí   

Paula Durán Redondo – 1 gol 

Nadia Lorente García   

Miriam Gayan Bakri – 1 gol 

Andrea Okene Bañón –  9 goles  

Tania Sánchez Romero – 8 goles      

Lena Pérez Sánchez – 2 goles      

Ángela Moral Ferrer   

Judit Sánchez Pardo – 2 goles 

Alba Adalid Pérez  

Beatriz Prades Insa – 7 goles 

Lucía Soriano Marín   

Sandra Perera García – 2 goles 

Andrea Jiménez Fernández   

Claudia Jiménez Gutiérrez – 7 goles 

Sara Martínez Bermell – 4 goles   

Alba Sanchís Cabrera  

Andrea Torres Alba  

Cristina Romera Tapia 

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Los próximos ‘fichajes’ que espera confirmar el Levante UD

La dirección deportiva del Levante sigue demostrando un verano más, para bien o para mal, que a paciente no le gana nadie y que le gusta hacer las cosas a fuego lento pero con las ideas claras. Tito y Luis Helguera siguen trabajando codo con codo en la confección de la plantilla 2018-2019 en busca de dar un salto de calidad que ya se prometió la temporada pasada. 

Para ello, se ha decidido por mantener la mayor cantidad posible de jugadores de la pasada campaña. Hasta el momento, han renovado su contrato Morales, Lerma, Pedro López y Oier Olazabal. Además, se está construyendo la casa desde los cimientos, es decir, lo primero el equipo se está formando desde atrás apuntalando portería y defensa en primer lugar.

Los próximos objetivos del club son la continuidad del lateral Coke Andújar y del central Róber Pier. El gallego cada vez está más cerca de seguir en el club granota aunque, como ocurriera el verano pasado, la negociación con el Dépor no es sencilla. Todo hace indicar que el defensa seguirá en Primera División y la gran duda radica en saber si será nuevamente como cedido o ya en propiedad del club de Orriols.

El caso de Coke es más complicado ya que el Schalke pagó 5 millones de euros al Sevilla por hacerse con sus servicios y ahora quiere recuperar parte de su inversión. El acuerdo entre el lateral madrileño y el Levante es total y, como venimos diciendo las últimas semanas, toca rascarse el bolsillo y demostrar el interés en un jugador que ha sido primordial en la segunda vuelta del campeonato y peso pesado en el vestuario.

Otro de los que continuarán es el uruguayo Cabaco al que el Levante ya comunicó que hará efectiva la opción de compra de 2 millones a Nacional de Montevideo y únicamente falta hacerlo oficial. A partir de ahí, faltarán los detalles para terminar de apuntalar la plantilla. El centro del campo es una de las parcelas mejor cubiertas y sólo alguna salida provocaría la necesidad de reforzar. Se busca un medio centro para sustituir la vuelta de Lukic al Torino y un interior ante la más que probable marcha de Jason y Samu.

Donde se esperara hasta el final y se buscará invertir la mayor cantidad de dinero para evitar errores del pasado es en la delantera. La no continuidad de Pazzini, las dudas que ha generado Sadiku estos meses y la no renovación hasta el momento de Roger, provocan que se tenga que fichar uno o dos jugadores en el ataque granota. Y ahí es donde hay que acertar e invertir, el gol cuesta dinero.

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El sueño de Rubén García

Ha sido, sin duda, al que mejor le ha sentado la cesión esta temporada de los seis jugadores que salieron del conjunto granota para tratar de recuperar su mejor versión en otros conjuntos de Segunda y Segunda División B. Rubén García ha mostrado una gran regularidad en el Sporting de Gijón y tiene todas las papeletas de tener hueco en el Levante 2018-2019. 

Sin embargo, el extremo setabense tiene un sueño antes de abandonar la entidad rojiblanca y no es otro que lograr un nuevo ascenso a Primera División después de haberlo conseguido la temporada pasada con el Levante. En esta ocasión Rubén sí ha sido determinante en su equipo. El futbolista valenciano ha disputado 41 partidos de Liga (únicamente se ha perdido uno) siendo uno de los máximos goleadores de su equipo con 8 tantos y además repartiendo 8 asistencias.

Ahora afronta el playoff de ascenso que le enfrentará al Real Valladolid en una eliminatoria a doble partido para tratar de clasificarse y jugar otra que podría dar con el conjunto asturiano en Primera División un año después del descenso (su rival saldría del duelo entre el Numancia y el Zaragoza).

Otros ex granotas como el guardameta Diego Mariño o el propio Nano Mesa, ambos compañeros de Rubén ahora en el Sporting, también buscan el mismo objetivo. El portero rojiblanco está cuajando una magnífica temporada convirtiéndose en uno de los mejores la división de plata.

En el club granota se espera al mejor Rubén con los brazos abiertos para que vuelva a deleitar a la afición como hiciera hace unas temporadas y parece que este cambio de aires de la presente temporada la ha venido muy bien para ello. Una vez se incorpore al Levante le quedará contrato hasta junio de 2019 por lo que será la última oportunidad de volver a ser el que fue en Orriols para permanecer muchos años más.

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Muchos rumores, pocos movimientos

Como cada verano la lluvia de nombres, rumores, ofrecimientos por parte de representantes, etc, son numerosos no solo en el Levante UD sino en la gran mayoría de clubes de España y de Europa. Como no podía ser de otra manera, en cuanto finalizó la Liga (o incluso antes ya que el club granota logró la permanencia con varias jornadas de antelación) comenzaron a surgir muchos jugadores en los medios de comunicación como posibles refuerzos. 

La temporada pasada el 29 de abril fue la fecha en la que el Levante logró el ascenso matemático a Primera División, curiosamente, la misma fecha en la que este año se confirmó la permanencia. La dirección deportiva fue acusada de dormirse en los laureles entonces y ahora se puso manos a la obra cuanto antes. Hasta el momento, parece que se está dando prioridad a tratar de confirmar la continuidad de los pilares fundamentales del equipo, de esta forma, se hicieron oficiales las renovaciones de Jefferson Lerma y José Luis Morales hasta 2022 y 2021 respectivamente. También se ha oficializado la continuidad de Pedro López una temporada más.

El club también parece haber llegado a un acuerdo con Coke para que el lateral madrileño siga de granota las dos o tres próximas temporadas y ahora hay que lograr un acuerdo con el Schalke, club con el que le resta un año de contrato por lo que tendrá que lograr la carta de libertad o habrá que pagar un traspaso. También se la ha comunicado a Cabaco que se va a ejercer la opción de compra de 2 millones de euros para que se convierta en uno de los referentes de la defensa. Róber Pier, por su parte, sabe que el club quiere contar con él la próxima temporada y el jugador deberá decidir si acepta o trata de ascender con el Dépor. En principio, seguirá en el Levante.

Por último, en lo que ha renovaciones se refiere, el club de Orriols está negociando con Oier y con Roger para prolongar y mejorar sus contratos actuales. Sigue estancada la negociación con Jason que, si no pasa nada raro, saldrá traspasado este verano.

En lo que a incorporaciones se refiere, han sido muchos los nombres que han aparecido pero, a día de hoy, todavía no se ha confirmado ningún fichaje. Botía y Cabral son algunos de los centrales de jerarquía que gustan a la dirección deportiva. El fichaje del central del Celta de Vigo se llegó a dar por hecho pero de momento sigue sin confirmarse.

En el centro del campo los granotas sueñan con la continuidad de Lukic pero es muy improbable debido a que el Torino cuenta con el serbio para la próxima temporada y, como mínimo, hará la pretemporada con el equipo grana. Ayer mismo, la Cadena SER añadía el nombre del valencianista Maksimovic en la agenda azulgrana. Otro jugador que ha aparecido es Kevin Prince Boateng, opción bastante complicada.

En la delantera, donde el conjunto granota necesita refuerzos después de la marcha de Pazzini y las dudas que genera Sadiku, también han sonado muchos jugadores. Mayoral parece un sueño inalcanzable desde que el año pasado Zidane frenara su salida. El Nápoles parece interesado. Niané es una opción más realista y en los últimos días Borja Iglesias se ha unido a la lista.

En cualquier caso, como suele ocurrir cada verano, muchos nombres y rumores pero hasta el momento pocos movimientos por no decir ninguno. Esperemos que no ocurra como el verano pasado y que la dirección deportiva no espere al último día para realizar las incorporaciones necesarias.

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Mucho en juego en la Ciudad Deportiva de Buñol

El domingo a las 12 horas el Levante se juega mucho en la Ciudad Deportiva de Buñol. El ascenso del filial granota es muy importante para todos. Para la entidad, que metería un equipo en una categoría superior donde poder tener a jugadores en propiedad sin tener que buscar cesiones y que sigan entrenando y alternando su presencia con el primer equipo, pero también para muchos jugadores de las actuales plantillas tanto del primer equipo como del propio filial. 

El Atlético Levante ha realizado una temporada excelente en el Grupo VI de la Tercera División, primero con Paco López y después con Olaizola. El equipo finalizó como campeón en un grupo con equipos de entidad como el Orihuela o el propio CD Castellón. El sorteo del playoff de ascenso no fue nada generoso con los granotas ya que le tocó, seguramente, el rival más complicado. Un CD Calahorra que ha sido el único equipo invicto en toda la temporada del fútbol español. Sin embargo, los cachorros granotas fueron capaces de llevarse la victoria por 1-2 en tierras riojanas.

Ahora, toca refrendar una gran temporada en casa haciéndose con el ascenso a la categoría de bronce del fútbol español. Una división que hace 20 años era la que albergaba al primer equipo y en la que debe asentarse el filial granota como mínimo. Sería un gran paso para jugadores como El Hacen, Aly, Fran Manzanara, Joel Rodríguez o incluso para Koke Vegas, Shaq o Pepelu, que podrían, como hemos dicho antes, alternar entrenamientos y posibles convocatorias con el primer equipo y reforzar y tener minutos en el filial en Segunda B.

De hecho, Koke estuvo cedido la temporada pasada en el Alcoyano, equipo que milita en el grupo III de Segunda B, y parece que tendrá el rol de tercer portero en la primera plantilla de la próxima temporada por lo que un ascenso del Atlético Levante sería muy positivo para él. El caso de Shaq es parecido. El lateral norteamericano ya ha tenido la oportunidad de jugar partidos de Liga y Copa con el primer equipo y se le ve que la Tercera le viene muy pequeña. Aunque la intención es cederlo a Segunda, el ascenso del filial podría mantenerlo en Buñol. Otro caso parecido es el de Pepelu. El internacional sub-19 ha militado en calidad de cedido en el Hércules por lo que podría ser importante en el filial una temporada más en caso de ascenso.

Jugadores como Joel Rodríguez, Fran Manzanara, Manu Viana… darían un salto en su progresión en caso de ascenso mientras que sería complicado que continuaran en un filial en Tercera División. Con todo esto, esperemos que mañana a eso de las dos de la tarde estemos celebrando un ascenso muy beneficioso para todos.

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Ivi y el Deportivo de La Coruña

Que la temporada de Iván López ‘Ivi’ no ha sido la mejor lo tenemos todos claro. El madrileño, que disputaba su primera temporada en la máxima categoría (aunque tuvo la oportunidad de debutar con el Getafe años atrás) ha tenido un rendimiento bastante irregular. Sin embargo, no podemos obviar que su aportación ha sido bastante importante para lograr el objetivo de la permanencia del Levante UD. 

El menudo extremo granota comenzó bastante bien la temporada y fue capaz de hacer dos goles en las primeras 3 jornadas. Uno de ellos sirvió para empatar contra el Dépor un partido que se había puesto muy complicado ya que los gallegos tenían una ventaja de 0-2 y jugaron bastantes minutos con un jugador más por la expulsión de Morales. Ivi fue capaz de inventarse (literalmente) un penalti y transformarlo logrando un punto importante. Una jornada después, el ’14’ conseguía adelantar al Levante en el Santiago Bernabéu en un partido que terminaría en tablas.

A partir de ahí, sus actuaciones fueron muy irregulares. Muñiz no le daba la continuidad que este tipo de jugadores necesita y, aunque demostraba su calidad con cuentagotas, no acababa de hacerse con un puesto en el 11 titular. Pero llegó el día en el que Ivi apareció cuando más se le necesitaba. Fue en la jornada 21, cuando el Levante viajaba a Riazor para disputar uno de los partidos más importantes de la temporada.

Deportivo y Levante, después de una vuelta entera desde aquel 2-2 en el que Ivi logró anotar de penalti, eran rivales directos en la lucha por la permanencia. De hecho, una derrota del conjunto azulgrana lo metía por primera vez en zona de descenso. El Dépor, con un jugador menos por la expulsión de Borges, se fue al descanso con un 2-0 que hacía presagiar lo peor en la expedición granota. Pero entonces, apareció Ivi.

El ratoncito con dos goles en 10 minutos fue capaz de empatar el partido y salvar el equipo de caer a la zona roja, algo que en aquel momento hubiera supuesto un palo muy duro. Visto lo visto, aquellos goles fueron claves en la salvación ya que llegó un momento en que los cuatro de abajo (Levante, Dépor, Las Palmas y Málaga) se jugaban un puesto, si bien es cierto que con la llegada de Paco López el Levante se permitió el lujo de escalar más posiciones.

Está claro que hay que exigir mucho más a Ivi, de hecho, tuvo la confianza de Paco en los partidos vitales contra Las Palmas y Málaga y sus actuaciones fueron muy decepcionantes hasta el punto de que desapareció de las convocatorias de los últimos partidos, pero también hay que decir que se trata de un jugador de 23 años al que le sobra calidad y que anotó 4 goles (3 al máximo rival por la permanencia) muy importantes para lograr el objetivo. La próxima temporada esperemos que sea mejor.

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