La que se puede liar el domingo en la Ciudad Deportiva de Buñol

El próximo domingo a las 12:00 horas el filial del Levante puede conseguir el ascenso a Segunda División B si logra hacer bueno el resultado de 1-2 conseguido en la ida en Calahorra. El conjunto que dirige Olaizola tendrá enfrente un rival temible, que ha finalizado invicto la Liga, pero que cayó en casa hace una semana contra los granotas. 

Antes de celebrarse el partido de ida, la afición del equipo riojano pidió encarecidamente al Levante que el partido de vuelta se disputara en el Ciutat de València para poder desplazar a más aficionados. Sin embargo, el club granota inició las obras de mejora en el estadio y el ascenso se celebrará en la Ciudad Deportiva de Buñol, algo que no ha sentado nada bien en Calahorra ya que únicamente se han facilitado 120 entradas a la afición visitante.

Además, son muchos los aficionados del Levante que quieren estar presentes el próximo domingo para apoyar y presenciar el posible ascenso del filial, algo que es muy importante para la entidad. Sin embargo, poco más de 1.000 espectadores podrán hacerlo y además no de la mejor manera ya que la tribuna del campo número 2 donde se jugará el partido tiene una capacidad de poco más de 500 espectadores, el resto tendrá que estar desperdigados y sin poder disponer de asiento.

Ante este panorama, el club se ha apresurado a controlar la presencia de aficionados para el partido. Los abonados del Levante podrán asistir totalmente gratis pero tienen que recoger la entrada en el Ciutat de València (ahora mismo solo quedan 200 entradas disponibles según ha informado el club), algo que frenará el posible caos que podría haberse formado sin esta medida que aún así, parece insuficiente.

Personalmente creo que el partido debería haberse celebrado en el Estadio y la presencia de público habría sido mucho mayor y mucho más cómoda para todos ¿no se podía esperar una semana para comenzar las obras?, lo desconozco. Esperemos que el Atlético Levante sea equipo de Segunda B el próximo domingo y que no haya problemas para los que asistan a la fiesta, en cualquier caso, empieza a ser urgente un ‘mini estadio’ decente para un equipo filial que quiere competir como mínimo en Segunda B.

El problema, supuestamente, quedará resuelto con la construcción de la nueva Ciudad Deportiva de Nazaret, cuyas obras comenzarán en unos meses, y tocará buscar una solución a la de Buñol. En principio, se va a tasar para saber el precio de los terrenos e instalaciones actuales para tratar de vender o alquilar a clubes europeos que realizan las pretemporadas en invierno en nuestro país. Incluso, según publicaba El Mundo, de posibles capitales rusos, chinos o árabes que podrían estar interesados en los terrenos actuales.

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La preocupante tendencia del Levante UD femenino

Hoy finalizó una nueva (y decepcionante) temporada del Levante UD femenino. El equipo que comenzó con Andrés Tudela en el banquillo y finalizó con Kino García, no ha dejado un buen sabor de boca y muchos seguidores de la sección se muestran bastante preocupados de la tenencia que lleva en las últimas temporadas. 

La temporada comenzó con la sensación de desbandada general de muchas jugadoras que no parecían simpatizar demasiado con el entrenador Andrés Tudela. El club apostó por la continuidad del técnico y quizás por ahí se empezó a fraguar el fracaso. Las jugadoras que se quedaron lo hicieron en un ambiente un tanto enrarecido después de que algunas de sus compañeras salieran del equipo.

Se confeccionó un equipo con gente joven pero bastante inexperta en la Liga Iberdrola algo que en algunos momentos de la temporada se ha notado. Por si fuera poco, la ‘mundanza’ a Buñol no ha acabado de cuajar y el equipo se ha mostrado bastante frágil como local (únicamente se han ganado 5 partidos en casa en toda la temporada).

La fragilidad defensiva y la sensación de ‘Charlyn-dependencia’ hacen que ahora que la mexicana parece que va a abandonar la disciplina levantinista el futuro inmediato se vea con mucha preocupación. El equipo granota naufragaba y el cese de Tudela y la llegada de Kino ha dejado bien claro que el problema es más profundo. El Levante se clasificó a duras penas entre los 8 primeros lo que le ha permitido clasificarse para la Copa de la Reina pero el FC Barcelona ha sido un rival imposible para las granotas.

Conviene realizar una reestructuración muy profunda en la sección para volver a ser ese equipo que era ejemplo de gestión y referencia en el fútbol femenino. De lo contrario, cada vez será más complicado luchar por los puesto de cabeza y habrá que ser realistas y empezar a cambiar el objetivo y conformarse con la permanencia en la máxima categoría cada temporada.

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Jason con un pie fuera del Levante UD

El divorcio entre el Levante y Jason hace tiempo que parece inminente. Como venimos contando, el jugador gallego rechazó la oferta de renovación que el club granota le ofreció a principio de temporada por considerarla insuficiente por lo que ahora, con un contrato que finaliza en junio de 2019, parece más que claro que el extremo diestro saldrá este verano. 

El último equipo interesado en Jason es el AEK de Atenas. Según distintos medios griegos, el conjunto dirigido por Jiménez, que se ha proclamado campeón de la Superliga destronando al Olympiacos y que jugará la previa de la Champions League, podría lanzarse a por el jugador del Levante de 22 años.

Otro de los equipos que quieren contar con Jason es el Wolfsburgo que ya ofreció la temporada pasada 5 millones de euros pero entonces Quico Catalán rechazó la oferta y remitió a los alemanes a la cláusula de rescisión del jugador que asciende a 12 millones. Precisamente, el equipo germano se juega esta noche la permanencia en la Bundesliga contra el Kiel al que derrotó en el partido de ida por 3-1. En caso de permanencia, es más que probable que los alemanes vuelvan a intentar hacerse con el jugador granota.

Lo que parece bastante claro es que Jason abandonará la disciplina azulgrana después de dos temporadas bien diferentes. La 2016-2017 fue uno de los artífices del ascenso del conjunto de Orriols a Primera División siendo un titular habitual y colaborando con 10 goles. Sin embargo, esta temporada de estreno en la máxima categoría el gallego únicamente ha visto puerta en una ocasión y su rendimiento ha sido bastante decepcionante.

Su llegada al club fue en edad de juvenil, descartado por el Deportivo de la Coruña. Ascendió al filial granota en el que destacó y fue cedido al Albacete Balompié antes de regresar para formar parte de la primera plantilla. Ahora, parece que seguirá los pasos de otro caso semejante, Víctor Camarasa, con el que le una gran relación y con el que comparte representantes.

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Hoja de ruta en la ‘operación central’

La dirección deportiva del Levante ya trabaja a destajo en la confección de la próxima temporada. El club se está apresurando a asegurar los pilares fundamentales del próximo proyecto con la renovación de Morales y Lerma entre otros movimientos. Una de las posiciones que se quiere dejar finiquitada cuanto antes es la de central. 

Ahora mismo, cuentan con contrato en vigor Sergio Postigo y Chema, además del argentino Esteban Saveljich que regresa de su cesión en el Albacete donde ha sido titular indiscutible a lo largo de toda la temporada. El club ya anunció a los representantes de Cabaco que van a ejercer la opción de compra de 2 millones de euros para hacerse con el central uruguayo en propiedad, por lo que la nómina de centrales ascendería a cuatro.

Desde Vigo se asegura que Cabral será granota una vez se desvincule del Celta con el que le resta un año de contrato, algo que podría hacerse oficial los próximos días y, por si fuera poco, el Levante ha comunicado a Róber Pier, cuya cesión al cuadro granota ha finalizado, que cuentan con él para la próxima campaña.

De esta manera, serían 6 los centrales que tendría el conjunto granota por lo que habría que hacer un par de descartes. El que parece más claro es Saveljich, al que le restan dos temporadas más de contrato con el cuadro de Orriols que lo firmó por 700.000€ procedente del Almería hace dos campañas y apenas ha tenido oportunidades ya que Muñiz jamás contó con él.

La duda radica en quien sería el otro ‘descarte’. Todas las papeletas parecen ser para Chema. El central, que ha tenido una temporada más bien gris en su estreno en Primera División, tiene mucho cartel en Segunda División o incluso entre equipos de perfil bajo en Primera y una cesión podría ser una buena opción para todas las partes ya que se trata de un jugador de 26 años con contrato hasta junio de 2020 y podría regresar revalorizado.

 

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Las luces y las sombras de Balaídos, ¿qué hacemos con…?

Se acabó la temporada. El Levante puso el broche a una campaña histórica en la que pasó de ser uno de los firmes candidatos al descenso con una racha paupérrima de 15 jornadas sin ganar a pasearse y firmar un final de líder de la competición.

Paco López decidió premiar a muchos suplentes en la última jornada liguera (al contrario que Unzué que salió con un equipo muy titular) y la verdad es que se notó. Dejando a un lado la falta de tensión propia de un partido con poco en juego, el cuadro vigués fue mejor que el granota.

En el Levante dejaron serias dudas (por si no existían ya bastantes) jugadores como Chema, Jason o Sadiku. También Cabaco, que estuvo muy flojo, o Pedro López, aunque ambos han demostrado algo más a lo largo de la temporada, sobre todo el uruguayo.

Una de las notas positivas del partido de hoy fue el golazo de Rochina. Da la impresión de que el de Puerto de Sagunto, haciendo una pretemporada como Dios manda e integrado con el grupo desde el inicio puede ser un jugador importante el próximo curso.

Koke no estuvo demasiado afortunado aunque es evidente que no la defensa hoy no le ayudó. Ya puede decir que ha debutado en Primera División. Otro que tuvo minutos (por segunda vez en la Liga) fue Fahad que puso voluntad y algún detallito pero está claro que no da el nivel para una competición tan exigente como la española.

Ahora toca descansar y comenzar a planificar la próxima temporada. Sacar conclusiones y analizar qué se ha hecho bien o mal para corregir errores del pasado. Fin de curso, hora de recibir las notas y puntuar a los nuestros. 

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El Levante-Celta que nos dejó a tres puntos de Segunda B

Han pasado 10 años y sin embargo parece que haya pasado toda una vida. Cada vez que el Levante se enfrenta al RC Celta de Vigo desde entonces no puedo dejar de pensar en aquel partido del 23 de noviembre de 2008. Desde luego, todo ha cambiado, por suerte, desde aquel día. 

Aquella temporada 2008-2009 fue la de la resurrección de un club que estuvo al borde de la desaparición, no en vano, se adoptó la canción de Los Secretos “Pero a tu lado” como himno no oficial con su mítica frase “he muerto y he resucitado”.

Pues bien, aquel día se disputó un partido correspondiente a la jornada número 13 de Segunda División en un desangelado Ciutat de Valéncia que no contaba con más de 3.000 personas en las gradas. El Celta se llevó la victoria por 1-3 dejando al Levante a tres puntos del descenso y, por si fuera poco, uno de sus jugadores celebró en nuestra cara uno de los goles del club celeste como si le fuera la vida. Para colmo, el tal Dani Abalo, ni siquiera fue el autor del gol.

Al finalizar el partido, algunos nos dirigimos a la entonces conocida como ‘Puerta 0’ para charlar con los jugadores y darles ánimos para salvar como fuera la categoría en una temporada que se antojaba muy complicada después de haber armado el equipo en prácticamente 15 días ese verano. Recuerdo a Castillo, compañero de fatigas, hablando con Pepe Murcia, técnico del Celta por aquel entonces, para que recriminara a su jugador Dani Abalo por haber celebrado el gol de aquella manera: “Hemos estado cerca de desaparecer y no estamos para estas cosas”. Grande Castillo.

El Levante no sólo superó aquel terrible bache que casi le cuesta la refundación sino que las siguientes 10 temporadas ha estado 8 en Primera División y ha llegado a disputar competición europea. De hecho, ahora mismo, aquella deuda impagable heredada por Quico Catalán prácticamente ha desaparecido, el estadio no parece el mismo y la afición granota mira al futuro con una tremenda ilusión. Mañana disputaremos un nuevo partido contra el Celta, pero el contexto es bien distinto.

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Valora uno por uno el rendimiento de los jugadores de la plantilla 2017-18

La temporada 2017-18 empezó muy bien y acabó espectacular pero entre medias, hubo una larga travesía por el desierto de 4 meses donde parecía que era imposible ganarle a nadie y que el equipo estaba abocado al descenso. Con  la llegada de Paco López sustituyendo a Muñiz y un sprint final de ensueño metiéndole 5 incluido al Barcelon, la sensación que queda es que hay futuro. Por eso queremos saber tu opinión y tu valoración de la plantilla 2017-18 uno por uno.

Foto: Levante UD

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Tocar rascarse el bolsillo para contar con Coke Andújar

Si en algo estamos de acuerdo todos los granotas es en que Coke Andújar es primordial en el futuro proyecto del Levante UD. El madrileño, llegado en el pasado mercado invernal procedente del Schalke, ha sido de una importancia capital en la salvación del equipo. En breve finalizará su cesión y regresará a Alemania. 

El Levante quiere contar con el jugador pero, para ello, debe rascarse el bolsillo y demostrar que quiere dar un salto cualitativo en la plantilla. De momento, las renovaciones de José Luis Morales y Jefferson Lerma son una clara declaración de intenciones. Con Coke, el club debe seguir en la misma línea y debe ‘aflojar’ la pasta ya que se trata de un futbolista que lleva unos meses en Valencia y parece que sea granota de toda la vida.

Pero lo que está claro es que aunque la intención del lateral es continuar en el club, uno es un profesional y tiene que mirar por su futuro. El jugador espera recibir una oferta de contrato de varios años y con una ficha que supere el tope salarial establecido ahora mismo para poder negociar con el Schalke su rescisión de contrato (le resta un año más). Si el Levante no hace ese esfuerzo económico para dar un salto de calidad, otros equipos de la propia Liga española cobrarán ventaja en hacerse con los servicios de un jugador que quiere seguir aquí.

Es el momento de rascarse el bolsillo y asegurarse la continuidad de la mayoría de jugadores de la actual plantilla que ha demostrado que, con algunos retoques, está capacitada para no pasar apuros y mirar más hacia arriba que hacia abajo la próxima temporada. ¡Coke, quédate!

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El futuro incierto de Giampaolo Pazzini

Llegó al Levante el último día del cierre de mercado invernal para tratar de paliar la carencia de gol del equipo dirigido por aquel entonces por Juan Ramón López Muñiz. El italiano, máximo goleador del Hellas Verona en la temporada 2016-2017, la del ascenso a la Serie A, consiguió 4 goles en la primera vuelta en el campeonato italiano. Sin embargo, después de tener problemas personales con su entrenador, decidió salir. 

Fue el Levante el club que más se interesó en sus servicios. Quico Catalán en persona viajó a Italia para convencer al futbolista cuya principal preocupación era encontrar colegio a su hijo. Finalmente llegó a Valencia y su debut no pudo ser más esperanzador. A los pocos minutos de entrar en el terreno de juego anotó el gol del empate contra el Real Madrid.

Sin embargo, desde entonces, Il Pazzo no ha tenido continuidad y no ha vuelto a ver puerta. Es ahora, con a permanencia certificada y la temporada a punto de finalizar, cuando llegan las dudas acerca del futuro del internacional azurro. Su cesión en el Levante finaliza en junio de 2018, sin embargo, el descenso a la Serie B del Hellas Verona complica su continuidad en el club italiano debido a su alta ficha.

El día de su presentación como jugador granota ya se le preguntó sobre una posible continuidad en caso de permanencia pero el atacante instó a esperar a final  de temporada. El momento ha llegado y falta saber si la relación personal entre Pazzini y Quico Catalán unida al rendimiento del italiano, que no ha contado en exceso para Paco López, dilucidarán si sigue vistiendo de azulgrana la próxima temporada.

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Juanfran García, un pedazo de historia del Levante UD

Pocos jugadores conocen tanto la idiosincrasia granota como el protagonista de este artículo. Un hombre que respira levantinismo por los cuatros costados, criado a escasos metros del antes Nou Estadi, ahora Ciutat de Valencia, y formado en los campos de tierra de las antiguas instalaciones de fútbol base de la Malvarrosa. Hablamos de Juanfran García, un pedazo de historia del Levante UD.

El Levante se hizo con sus servicios, cuando era un chaval, pagando al Serranos con material deportivo, en concreto con balones. En ese momento, el club granota no sabía que estaba fichando a un futuro internacional absoluto y mundialista con España. Un jugador que iba a jugar 11 temporadas con la camiseta granota.

Coincidió en el sub 19 con otro mito como Sergio Ballesteros, y desde ahí, pasó directamente al primer equipo donde debutó de la mano de José Enrique Díaz en Segunda B, en un Levante-Hospitalet  de la temporada 93/94 que acabó con un 0 a 2 para los visitantes. Y lo hizo curiosamente como delantero centro. No fue hasta un partido de promoción en 1996 ante el Avilés cuando Carlos Simón, lo ubicó de lateral izquierdo.

Juanfran respondió y al año siguiente con Mané, se afianzó jugando de carrilero zurdo en Segunda y realizando una grandiosa temporada lo que le valió para dar el salto a Primera División por 40 millones de pesetas. En concreto, al vecino, el Valencia. De ahí una carrera que lo llevó al mejor Celta de la historia, Zaragoza, Ajax y AEK de Atenas antes de volver a Orriols en enero de 2010, la temporada del centenario, 13 años después de su salida y sin saberlo, para formar parte también del mejor Levante de la historia.

Juanfran en su debut en Segunda en la temporada 96-97 (Foto: Revista LUD)

Cuando parecía que venía a retirarse a su casa, su rendimiento fue excepcional, llegando a jugar hasta los 40 en su Levante sumando más de 200 partidos oficiales con el club desde Segunda B hasta la Europa League. Algo que no se le tuvo en cuenta nunca, fue su paso del Levante al eterno rival de la ciudad. Y es que Juanfran, siempre demostró su levantinismo allá donde fuere.

En la retina de todo levantinista quedará el primer gol del Levante en la Europa League (que no en Europa ya que Juanlu marcó el primer gol en la previa ante el Motherwell) y sus lagrimas el día que se marchó con todo Vallecas en pie, despidiendo la carrera de un jugador ejemplar.

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El Levante de Paco López y el Atlético de Simeone

Lo sé, es posible que me esté viniendo arriba. La resaca de anoche todavía nos dura a los granotas y la voz aún se resiente de cantar los cinco goles contra el Barça que, hasta ayer, permanecía invicto 43 jornadas consecutivas. Pero creo que el Levante ha encontrado con Paco López a un entrenador perfecto cuya llegada a primer equipo granota me recuerda muchísimo a la de Simeone al Atlético de Madrid. 

El Cholo tomó las riendas del conjunto rojiblanco, por entonces dirigido por Gregorio Manzano, un 7 de enero de 2012. Era un equipo sin rumbo, deprimido, clasificado en décima posición y con una grave crisis de juego y resultados. Su afición, al igual que la del Levante, siempre se ha caracterizado por ser sufridora y por encogerse de hombros cuando le ocurren desgracias “somos el Atleti”. Pero esto cambió ese día.

Simeone impregnó a su equipo con su gen competitivo. Se acabaron las lamentaciones, tocaba luchar, sobreponerse, salir adelante y dejarse la piel en el campo. Pronto contagió a la grada y todos remaron en la misma dirección. La afición se identificaba con lo que veía en el terreno de juego y el Atlético pasó de ser un equipo sin identidad a clasificarse por delante del ‘EuroLevante’ de JIM aquella temporada. De hecho, tuvo opciones de meterse en Champions hasta la última jornada.

Al igual que pasa con el Levante de Paco López, muchos se preguntaron ¿qué hubiera sido de este equipo si Simeone hubiera sido el entrenador desde el inicio de temporada? La respuesta la tuvieron inmediatamente. El Atlético del Cholo ha sido, posiblemente, el mejor Atlético de la historia. 5 temporadas en las que se han logrado títulos (Liga, Copa, Copa de la UEFA, Supercopa de España y Supercopa de Europa), ha jugado dos finales de Champions League y es uno de los ‘cocos’ de la máxima competición continental.

Con esto no quiero decir que el Levante de Paco López vaya a ser un fijo en la Champions. Pero, salvando las distancias de ambos clubes, creo que el técnico de Silla ha conectado inmediatamente con la grada y la plantilla parece otra. Los jugadores están a muerte con su míster y eso es fundamental. Por supuesto que esto es fútbol y puede cambiar en cualquier momento, pero podríamos estar ante el preludio de un ciclo muy bonito en la historia del Levante.

Ojalá haya llegado el momento de dejar a un lado el yunque y miremos al futuro con ganas de comernos el mundo, con los pies en el suelo, por supuesto, pero queriendo crecer de una vez por todas y olvidar el encogimiento de hombros y la resignación. Como dice el eslogan del club, tenemos un pasado por honrar pero también un futuro por conquistar.

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¿Qué estará pensando Juan Ramón López Muñiz en este momento?

Fue el hombre del ascenso, sin duda. Incluso firmó un inicio de temporada bastante bueno, sin embargo, su imagen se desgastó durante cuatro meses hasta el punto de acabar destituido tras no ganar en 15 partidos de Liga y tan sólo 1 en una vuelta. Su Levante, triste, remolón, replegado en su campo parecía incapaz de ganar un partido, ya no eso, incluso incapaz de tirar una vez a portería. Todo eran críticas a la dirección deportiva, Boateng no valía y Campaña era un desastre entre otros muchos ejemplos.

Bardhi estuvo una vuelta sin jugar, un lujo que un equipo como el Levante no se puede permitir. El equipo estaba muerto y la plantilla parecía incapaz de ganarle a nadie. Lukic no debutó hasta la jornada 16 y los errores se convertían en cíclicos y Muñiz no ponía solución.

Su modelo de juego no valía, pero el técnico asturiano se empeñaba en repetir sus ideas a pesar de que éstas no funcionaban ni de lejos. La plantilla estaba deprimida y la afición mucho más. La dirección deportiva seguía brindando la confianza al hombre que había ascendido al equipo con una superioridad insultante pero que en Primera División no funcionaba, ¿era un problema de calidad de plantilla? evidentemente ha quedado claro que no.

Como se ha visto a posteriori, la gran mayoría de los fichajes de Tito han rendido. Es cierto que hubieron errores como el fichaje de Nano pero con la llegada de Paco López se ha visto que si que había plantilla, que se podía jugar de tú a tú a cualquier rival y lo más importante, ganar disfrutando del fútbol.

Atrás quedaron los planteamientos rácanos de un Muñiz conservador contra rivales que a la larga se ha visto no eran superiores ni de lejos a una plantilla como el Levante como nos han querido hacer creer. Ha quedado claro que hay futuro y que con un técnico con un modelo de juego más atrevido se hubiera a podido aspirar a más. El trabajo de Paco López ha sido sublime y el que piense que los jugadores le hicieron la cama a Muñiz se equivocan. Corrían más pero con mucho menos sentido.

Y la pregunta del millón es ¿qué estará pensando Juan Ramón López Muñiz en el sofá de su casa viendo jugar al Levante a un nivel superlativo? Seguramente ésta es la cuestión que le estará pasando por la cabeza a muchos aficionados granotas.

 

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Keylor Navas, uno de los mejores porteros de la historia granota

Su debut en La Liga con el Levante no pudo ser más especial. Fue un 13 de mayo de 2012 contra el Athletic Club de Bilbao en el Ciutat de València en un partido que finalizó con victoria granota por 3-0 y significó, ni más ni menos, la clasificación del club de Orriols para disputar la Europa League por primera vez en su historia. 

Era la primera temporada del ‘Tico’ en la portería del Levante y ese año estuvo a la sombra de un gran Munúa. Sin embargo, como ha venido demostrando a lo largo de su carrera, Keylor fue paciente y supo esperar su oportunidad siempre creyendo en sus posibilidades y en sí mismo.

El siguiente tuvo más partidos de Liga (9) y fue el portero de la Copa y la Europa League donde brilló especialmente lo que le valió para hacerse titular indiscutible el siguiente año donde fue el mejor jugador del equipo disputando 37 partidos como titular.

Su gran temporada fue refrendada con una histórica participación en el Mundial de 2014 con Costa Rica que alcanzó, ni más ni menos, que los Cuartos de Final en los que cayó eliminada por Holanda en la tanda de penaltis. Keylor se salió en la cita mundialista y el Real Madrid pagó la clausula de 10 millones de euros llevándoselo del Levante que lograba así la mayor venta de su historia.

Keylor siempre demostró su gran valía tanto desde un punto de vista profesional como personal, algo que le convierte en uno de los mejores porteros de la historia del club, recordado con mucho cariño por una afición que le idolatra.

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Rochina y Sadiku, dos ‘fichajes’ para la 18/19

Llegaron prácticamente sobre la bocina, justo antes del cierre del mercado de fichajes en la ventana invernal. Ambos en un estado de forma bastante lejos del óptimo y les ha costado mucho participar y tener minutos en esta segunda vuelta. Sin embargo, su calidad es innegable y se espera que rindan en el Levante en el futuro. 

Hablamos de Rubén Rochina y Armando Sadiku. El del Puerto de Sagunto vivía una situación nada deseable en el Rubin Kazan. El equipo ruso pasa por graves problemas económicos y se está desprendiendo de la mayoría de sus jugadores. Además, el habilidoso centrocampista se encontraba entrenando en solitario.

De esa manera, Rochina llegó al conjunto entrenado por Muñiz por aquel entonces y sus primeros entrenamientos dejaron bien a las claras que no estaba para competir en la Liga. De hecho, el propio entrenador asturiano dijo que se encontraba en ‘su’ pretemporada.

El valenciano tampoco ha tenido suerte estos meses. Únicamente ha disputado 68 minutos repartidos en, literalmente, 3 ratitos. Su cesión parece más bien un fichaje encubierto que se tuvo que llevar a cabo con las prisas típicas del último día y todo parece indicar que seguirá ligado al Levante 3 o 4 temporadas más. Con 27 años, todavía puede dar mucho de sí, desde luego, calidad tiene de sobra.

Un caso parecido es el de Armando Sadiku. El internacional albanés se encontraba en plena pretemporada de su equipo, el Legia de Varsovia, en Benidorm. Fue entonces cuando recibió la llamada del Levante para incorporarse de inmediato y reforzar la delantera que tantos quebraderos de cabeza estaba dando. El atacante no se lo pensó y firmó esa misma tarde.

Al igual que Rochina, Armando llegó con una especie de cesión ‘extraña’ (al propio jugador se le escapó en su primera entrevista para la televisión del club “vengo para seis meses”) pero serán 3 temporadas más las que se vinculará con el conjunto granota. En su caso han sido 5 partidos y 208 minutos con la camiseta azulgrana sin haber anotado ningún gol.

En ambos casos se espera que la próxima temporada sea mucho mejor, haciendo la pretemporada junto al resto de compañeros y empezando de cero. Dos jugadores de 27 y 26 años respectivamente con mucho que decir todavía en el Levante del futuro.

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No es un domingo cualquiera

Al contrario de la película de Oliver Stone y protagonizada por el maestro Al Pacino y Cameron Díaz entre otros, mañana no será ‘Un domingo cualquiera’, más bien todo lo contrario. El devenir de toda una temporada para tres equipos que representan la camiseta y el escudo del Levante puede decidirse en tan solo 6 horas.

Los aficionados granotas deben comer fuerte y coger fuerzas para la tarde que les espera. Primero será turno del Levante femenino, que se jugará a partir de las 16:00 en la Ciudad Deportiva de Buñol su presencia en la Copa de la Reina. La misión se antoja complicada debido a que enfrente tendrá al FC Barcelona que se está jugando ni más ni menos que el título de Liga y que está obligado a ganar y esperar un tropiezo del Atlético de Madrid.

Las granotas, por su parte, estarían clasificadas si logran la victoria o, en su defecto, si logran igualar o mejorar el resultado que logre el Madrid CFF que se enfrentará al Rayo Vallecano y con el que las levantinistas tienen perdido el goal average particular.

A las 18:00 será el turno del Atlético Levante. El filial granota viaja a Orihuela para tratar de asegurarse el primer puesto de la clasificación que le daría una gran ventaja para tratar de acometer el ascenso a la Segunda División B. Al equipo de Olaizola podría servirle un empate siempre y cuando el Castellón no gane en Alzira pero saben que si ganan terminan como campeones de grupo y buscarán la victoria.

Y por si fuera poco, a las 20:45 el plato fuerte. El Levante de Paco López recibe en el Ciutat de València al campeón de liga, el FC Barcelona. Aunque los dos han cumplido ya con el objetivo marcado al inicio de temporada, hay bastantes cosas en juego todavía. Los de Valverde quieren terminar la Liga invictos, por lo que no pueden relajarse. El Levante, por su parte, busca la quinta victoria consecutiva en casa, algo que no ha logrado nunca en Primera División, y ser el primer equipo que logra vencer a los culés.

Además, el conjunto granota está en disposición de escalar varias posiciones una vez ya se ha garantizado dejar a cuatro equipos por debajo, ahora tiene posibilidad de superar a Athletic Club de Bilbao y Espanyol entre otros.

Bardhi tendrá ocasión de volver a deleitarnos con un gol de falta directa, lo que le haría igualar a Messi como máximo artillero en este tipo de jugadas. El argentino no viaja a Valencia, por lo que no podrá aumentar esta cifra.

Abróchense los cinturones y prepárense para un día de lo más emocionante.

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La permanencia no debe esconder el ‘fiasco’ del mercado invernal

Últimamente todo es de color de rosa en el Levante. El equipo ha sumado 22 puntos de los últimos 27 posibles. Sin embargo, conviene analizar algunas cosas que se han hecho mal a lo largo de la temporada (que no han sido pocas) aunque en el global se puede decir que se ha logrado cumplir con el objetivo de la permanencia tres jornadas antes de finalizar el campeonato. 

Uno de los puntos negativos ha sido el mercado de invierno. La secretaría técnica, después de pinchar en verano en algunas posiciones (especialmente la delantera) tuvo que afanarse para reforzar el equipo. Hasta 7 jugadores llegaron para tratar de suplir las carencias de una plantilla que también había sufrido bajas en forma de lesión de larga duración.

De este modo llegaron dos porteros (Koke e Iván Villar), un lateral derecho (Coke), dos extremos (Fahad y Rochina) y dos delanteros (Pazzini y Sadiku). De todos ellos, únicamente Coke ha tenido protagonismo, de hecho, puede considerarse uno de los jugadores fundamentales en la permanencia del equipo hasta el punto de que el Levante va a tratar de hacerse con él en propiedad ya que ahora mismo es un jugador cedido por el Schalke 04 alemán.

Tanto Koke Vegas como Iván Villar llegaron al equipo para suplir las bajas de Langerak (traspasado al Nagoya Grampus japonés) y Raúl Fernández (operado de la cadera). Sin embargo, las buenas actuaciones de Oier bajo palos les han impedido incluso debutar con la camiseta del Levante esta temporada por lo que permanecen inéditos.

Rochina llegó totalmente fuera de forma del Rubin Kazan donde llevaba muchos meses sin jugar y estaba apartado del equipo. Cuando ha estado más o menos preparado para jugar ha demostrado que tiene calidad pero la suerte tampoco le ha acompañado y unas veces problemas físicos y otras en forma de sanción (tuvo que cumplir 4 partidos por una expulsión contra Las Palmas) le han impedido tener continuidad por lo que tampoco ha sido relevante estos meses.

El caso de Fahad merece mención especial. Un convenio de La Liga con la Federación saudí de fútbol dio con 9 futbolistas de este país en nuestro campeonato y uno de ellos en el Levante. Una vez lograda la permanencia y con un 0-3 a favor en Butarque, propiciaron el debut del jugador que dispuso de 10 minutos para poder decir que ha jugado en nuestra Liga.

Pazzini y Sadiku fueron los refuerzos para la zona que más necesitaba mejorar el conjunto granota, la delantera. La sequía goleadora de los atacantes levantinistas fue alarmante en la primera vuelta con 0 goles anotados entre Nano, Boateng y Alegría. La recuperación de Roger, la mejoría de Boateng y el acierto de los jugadores de la segunda línea (Morales, Bardhi o Ivi) ha hecho que Pazzini y Sadiku no hayan participado demasiado. El italiano, eso sí, tuvo el debut soñado entrando en el terreno de juego contra el Real Madrid y marcando el gol que significó el empate en el tramo final partido. Por si parte, el albanés también llegó en plena pretemporada con su equipo, el Legia de Varsovia, y no ha logrado hacerse con un hueco en el once titular.

Con todo, se puede decir que el único fichaje que ha participado y ha sido importante en el equipo es Coke Andújar, lo cual no dice mucho en favor de la secretaría técnica que trabajó mucho para tratar de darle la vuelta a la situación deportiva y resulta que el problema estaba en el banquillo ya que, visto lo visto, la plantilla con la que se empezó la Liga no era tan mala como parecía.

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